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Hanoi (VNA) - Avant le Nouvel An lunaire, les familles vietnamiennes préparent le 23è jour de la 12è lune le voyage des Tao Quan (Génies du Foyer) vers le Ciel pour faire un rapport de la vie de la maisonnée à l'Empereur de Jade.

Selon la croyance populaire, le culte rendu aux Tao Quan, deux dieux et une déesse, témoigne de l'espoir des Vietnamiens de voir les Génies du Foyer les aider à tenir la "flamme familiale". La cérémonie dédiée à leur départ pour le ciel inaugure également la semaine des préparatifs au Têt. Après une absence de six jours, les génies reviendront dans les foyers la nuit du passage à la nouvelle année.

La légende des Tao Quan est connue de tous les Vietnamiens. Il en existe plusieurs versions mais la structure commune peut se résumer ainsi : une nécessité (pauvreté - maladie etc.) conduit un couple à se séparer, l'un des deux part et erre suffisamment longtemps pour que l'épouse se pense libre et se remarie. Un jour, par hasard, l'épouse et son premier mari se retrouvent, pour l'un et l'autre il s'agit d'un grand choc entraînant en cascade la mort (par accident ou suicide) du premier mari, de la femme, et du second mari. Le feu est le plus souvent l'instrument de la mort. L'Empereur de Jade, ému de ces sacrifices, leur conféra alors une unité posthume en les déclarant Génies du Foyer.

Etant donné que le Souverain du Ciel distribue des récompenses ou des punitions pour l'année à venir selon les dires des Tao Quan, les offrandes consacrées à ces divinités sont très somptueuses.

Outre du riz, des fruits, des fleurs, des papiers votifs, les familles leur offrent trois vêtements en papier, dont trois chapeaux emboîtés et trois paires de bottes. Elles préparent également une carpe vivante servant de monture pour les Génies du Foyer. Une autre tradition offre deux carpes, une pour l'aller et l'autre pour le retour.

Après la cérémonie tenue généralement avant midi, les vêtements et les papiers votifs sont brûlés et les carpes sont relâchées dans un étang ou une rivière.

Cette coutume a deux significations. D'abord, la carpe nage bien et elle pourra passer Vu Mon (la Porte des Cieux) pour se transformer en dragon. Ainsi, les Tao Quan pourront monter au ciel sur une carpe, puis un dragon. D'autre part, cette coutume se réfère à la tradition bouddhiste de lâcher des animaux, ce qui est considérée comme une action généreuse qui apporte le bonheur.

En raison des différences culturelles, les offrandes adressées aux Tao Quan dans les différentes régions ne sont pas similaires. Au Nord, les gens offrent des carpes vivantes, au Centre, ils préparent des chevaux en papier, et au Sud, seulement des tenues en papier.

Certaines familles célèbrent la fête des Tao Quan à partir du 10è jour du 12è mois lunaire. Elles choisissent des carpes en papier au lieu de carpes vivantes. Malgré ces différences, le culte rendu aux Tao Quan représente toujours un témoignage du respect des Vietnamiens envers la vie familiale.-VNA