Une petite maison dans le village d’An Thai, province de Phu Tho (Nord), résonne souvent des airs de hat xoan (chant printanier). Sa propriétaire, Nguyên Thi Lich, a consacré toute sa vie à cet art vocal et fait en sorte de le transmettre aux jeunes.

Nguyên Thi Lich est née dans une famille de chanteurs de hat xoan, dans le village d’An Thai, commune de Phuong Lâu (ville de Viêt Tri, province septentrionale de Phu Tho). Son grand-père paternel, Nguyên Van Triu, était un artiste très coté. Avant de rendre l’âme, il a confié le titre de “prince du hat xoan” à son fils Nguyên Tât Thang, père de Nguyên Thi Lich.

Dès l’enfance, la petite Lich accompagnait la troupe de son grand-père paternel à travers la région. À 13 ans, elle interprétait déjà bien 14 airs de hat xoan. Peu de temps après, elle est devenue la plus jeune artiste du village d’An Thai.

En 1996, Nguyên Tât Thang a fondé le club du hat xoan d’An Thai dans lequel Lich était la plus jeune. «Depuis l’enfance, en suivant la troupe de mon grand-père paternel, je me passionne pour le hat xoan. Maintenant, à l’âge de la maturité, je constate la valeur sans prix de ces airs», confie-t-elle.

Nguyen Thi Lich, une histoire de chant printanier et de famille hinh anh 1

«Pendant la guerre, on chantait le hat xoan avec ardeur. Mais maintenant, en période de paix, on l’oublie. Quel dommage !», se désole-t-elle. Respectant les derniers désirs de son père, Nguyên Thi Lich a rétabli l’ancienne troupe de hat xoan d’An Thai, malheureusement surtout composée de personnes âgées.

La passion de toute une vie

Pour rajeunir les effectifs, elle a décidé d’ouvrir un cours de formation chez elle. Au début, elle a enseigné le hat xoan à ses petits-enfants. Puis, des parents du village ont envoyé leurs enfants. Maintenant, les airs de hat xoan, que l’on pensait condamnés à disparaître à plus ou moins brève échéance, résonnent partout dans le village d’An Thai. «Ces enfants me rappellent ma jeunesse. Je souhaiterais revenir à l’âge de 20 ans pour vivre longtemps avec le hat xoan», confie-t-elle.