Chiang Rai, 8 juillet (VNA) - L'opération de sauvetage visant à évacuer 12 garçons et leur entraîneur de football piégés depuis 15 jours dans une grotte inondée dans le Nord de la Thaïlande a commencé dimanche vers 10h00 (heure locale), a déclaré le gouverneur de la province de Chiang Rai, Narongsak Osottanakom.
 
Douze garçons et leur entraîneur de football sont piégés depuis 15 jours dans une grotte inondée dans le Nord de la Thaïlande. Photo: EPA-EFE/VNA
 
Selon le correspondant de l’Agence vietnamienne d’Information (VNA), prenant la parole lors d’une conférence de presse organisée à distance du site de la grotte, M. Narongsak a annoncé que les garçons étaient prêts à sortir de la grotte et à affronter tous les défis.
Les sauveteurs ont fait évacuer dimanche matin le site de la grotte thaïlandaise où les enfants et leur entraîneur sont pris au piège afin de faire de la place pour aider les victimes.
"Tous ceux qui ne sont pas impliqués dans l'opération doivent sortir de la zone immédiatement", a annoncé la police par haut-parleur sur le site, où se trouvent des centaines de journalistes.
M. Narongsak, qui est également chef de la cellule de crise, a Osottanakom, a révélé que 13 experts internationaux de plongée et cinq sauveteurs d'élite de la marine thaïlandaise ont rejoint l'opération. Les garçons piégés seront sauvés en plongeant l'un après l'autre et chaque garçon sera escorté par deux sauveteurs.
Environ 11 heures seraient nécessaires pour sortir tous les garçons de la grotte. Le premier d'entre eux devrait sortir vers 21h00 heure locale.
Ces garçons âgés de 11 à 16 ans, ainsi que leur entraîneur de 25 ans, ont été retrouvés par les équipes de secours le 2 juillet alors qu'ils sont bloqués dans la grotte depuis le 23 juin. -VNA