Une espèce de tortue endémique du Centre du Vietnam sera élevée dans un centre de conservation à Quang Ngai (Centre), dans un milieu naturel reconstitué.

Selon Nguyên Van Hân, chef du Service forestier de Quang Ngai, ce dernier collabore actuellement avec l’Institut d’écologie du Sud et le Programme de protection des tortues d'Asie pour créer un centre de conservation d’une tortue rare connue exclusivement dans le Centre du pays.

Celle-ci, Mauremys annamensis ou plus communément l’Emyde de l'Annam ou tortue feuille d'Annam, est endémique au Centre du Vietnam et est menacée d'extinction. Selon M. Hân, ce centre s’étendra sur plus de 8 ha des communes de Binh Minh et Binh Khuong, dans le district de Binh Son de la province de Quang Ngai. Selon les spécialistes, Quang Ngai est la seule localité dont les conditions naturelles conviennent pleinement à l’Emyde de l'Annam. «Environ 200 individus vivant dans le Centre de conservation des tortues du Parc national de Cúc Phuong (Ninh Binh) seront transférés à Quang Ngai afin de leur permettre de se reproduire en milieu naturel», a précisé M. Hân.

L'émyde de l'Annam est une espèce qui vit seulement dans les zones d’eau douce de quelques provinces du Centre.

Selon Bùi Dang Phong, directeur du Centre de conservation des tortues du Parc national de Cúc Phuong, le Vietnam abrite une trentaine d'espèces de tortues, ce qui représente 10% de toutes les espèces recensées dans le monde.

L'émyde de l'Annam, ou tortue feuille d'Annam, est de taille moyenne. Elle est présente uniquement au Centre du Vietnam où elle vit dans les zones humides de plaines inondées. Les informations disponibles découlant des études de terrain montrent que cette espèce était assez commune jusqu'au début ou au milieu des années 1990. Elle est vulnérable à la surexploitation, en particulier des adultes. Au Vietnam, la tortue est protégée par la loi contre toute forme d'exploitation. -VNA