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Hanoï (VNA) - La République de Corée a officiellement démarré le 3 juin les négociations sur un accord de libre-échange (ALE) avec les Philippines, visant à renforcer les relations économiques avec ce pays d'Asie du Sud-Est.

Lors d'une rencontre à Séoul, la ministre sud-coréenne du Commerce Yoo Myung-hee et son homologue philippin Ramon Lopez ont fixé l'objectif d'achever les négociations sur l'ALE avant novembre 2019, juste au moment où se déroulera à Séoul le Sommet entre la République de Corée et l'Association des Nations de l'Asie du Sud-Est (ASEAN).

En supprimant les barrières douanières et non tarifaires, l'accord de libre-échange contribuera à renforcer la coopération économique entre les deux nations, a souligné le ministre Yoo Myung-hee.

Le commerce bilatéral  a connu une forte hausse ces dernières années, atteignant 15,6 milliards de dollars en 2018. Les Philippines sont le 5e partenaire commercial de la République de Corée parmi les pays membres de l'ASEAN.

En outre, la République de Corée est en train d'accélérer la signature des ALE avec chaque membre de l'ASEAN car ce bloc est au centre de la "Nouvelle politique Sud" du président sud-coréen Moon Jae-in. Actuellement, elle a signé des ALE avec le Vietnam et Singapour. -VNA