Chaque Vietnamien éprouve une certaine émotion lorsqu'il parle de son village natal auquel il reste attaché toute sa vie. À travers son histoire millénaire, le village vietnamien est toujours resté une unité administrative, un facteur de stabilité dans la structure de la société vietnamienne. Une b rève introduction par la Voix du Vietnam.

C’est sans aucun doute à l’échelle de ses villages que l’on découvre réellement ce qu’est le Vietnam. Appelé «làng» par les Kinh et «bản» par les minorités ethniques du Nord, le village est un groupe d’habitations rurales, assez conséquent pour avoir une vie propre, assurer les fonctions administratives et religieuses élémentaires, et entraîner un sentiment de communauté. C’est également un espace vivant où se nourrit l’âme de chacun de nous.

Les chemins qui sillonnent le village ne sont ni trop larges ni trop étroits, de sorte que les chariots à bras ou les chars à buffles peuvent y circuler aisément. De même que le banian séculaire ou la frêle barque amarrée près de l'embarcadère, la haie de bambou caractérise le village traditionnel. Les villageois y voient une protection contre les malfaiteurs, les envahisseurs et les tempêtes. Non loin de ce rempart naturel, se trouve la porte d’entrée du village, qui en manifeste la puissance autant qu’elle le délimite. 

Chaque fois qu’on atteint le banian a l'entree du village… hinh anh 1

Porte d'entrée traditionnelle d'un village des Kinh


La porte d'entrée du village est toujours large ouverte. Construite en brique, elle possède trois entrées : une entrée centrale, monumentale, et deux entrées latérales, plus petites. Normalement, chaque village possède deux portes. La première porte, la principale, donne au sud-est, là où le soleil se lève et où les vents sont favorables. Elle accueille les bonnes choses, les bénédictions et les bonheurs. Quant à la seconde porte, elle est orientée à l’ouest, où s’éteint le soleil. Réservée aux convois funèbres, elle symbolise la séparation entre le monde des vivants et celui des morts.

À Hanoi, urbanisation galopante oblige, la physionomie des villages traditionnels a beaucoup changé. Mais nombre de portes villageoises résistent encore aux affres du temps sous l’ombrage protecteur des banians séculaires. Il suffit, par exemple, de se rendre au village de Duong Lâm, en banlieue, pour pouvoir contempler une porte datant de 1553. Lê Quang Ngoc, architecte de son état : "C’est tout à fait bucolique au fond. Imaginez cette porte à côté d’un banian séculaire, tout près d’un étang de lotus, avec un chemin qui serpente tout autour. C’est vraiment la parfaite image d’estampe!"