Le village de Dong Ho, situé à 40 km de Hanoi, est connu pour le métier traditionnel de fabrication des estampes populaires. Apparu dès le 16e siècle, ce patrimoine national est actuellement dans le creux de la vague. Il demeure cependant quelque familles fidèles à la tradition de fabrication des images populaires.

Les fameuses estampes de Dong Ho sont réalisées à partir de planches xylographiques qui sont ensuite colorées. Les couleurs de ces estampes proviennent de la nature. Les artisans brûlent des feuilles de bambou ou de la paille pour obtenir le noir ; le vert-de-gris donne le vert ; et l’indigo, le bleu… Le nombre de couleurs correspond à celui des planches xylographiques. Celles-ci sont en plaqueminier, un bois souple et résistant. Le papier "do" utilisé pour l’impression des estampes doit être de bonne qualité et traité par les artisans. Ils enduisent ce papier de poudre de coquillage, ce qui lui permet d’avoir des reflets changeants sous la lumière du soleil. 


"Festival au village , un tableau de l'artisan Nguyen Huu Sam

Autrefois, à chaque Têt traditionnel, les Vietnamiens décoraient leur maison avec des estampes du village de Dong Ho. Avec ces images populaires, on rêvait d’une vie heureuse et prospère. Par exemple, on souhaitait une famille nombreuse en s'imaginant celle d’une poule, des travaux agricoles réussis à l'image du troupeau de cochons des estampes.

Les thèmes des estampes de Dong Ho sont très variés, reflétant la vie, les us et coutumes, les croyances de la population. Les images sont simples, familières, et portent l’empreinte des Vietnamiens. Leur force est de séduire aussi bien les Vietnamiens que les touristes étrangers.

Autrefois, le village comptait 17 lignées perpétuant le métier. Il n'en reste aujourd’hui plus que deux, celles de Nguyen Dang Che et de Nguyen Huu Sam.