Singapour  (VNA) –  Le secrétaire américain à la Défense Ashton Carter a appelé samedi à Singapour à une plus grande coopération militaire avec la Chine, qu'il a mis en garde contre un risque d'"auto-isolement" en cas de poursuite de ses opérations en mer de Chine méridionale/Mer Orientale.

Le secrétaire américain à la Défense Ashton Carter au Dialogue de Shangri-La, samedi à Singapour. Photo: AFP

"Les actions de la Chine en mer de Chine méridionale l'isole, à un moment où l'ensemble de la région se rapproche et collabore", a déclaré le chef du Pentagone au dialogue annuel de Shangri-La, plus grand sommet annuel d'Asie consacré aux questions de sécurité.

La Chine revendique des droits de souveraineté sur la quasi-totalité de la Mer Orientale, carrefour stratégique pour le commerce mondial, et riche en ressources halieutiques et pétrolières.

Les Chinois mènent d'énormes opérations de remblaiement d'îlots, transformant des récifs coralliens en ports, pistes d'atterrissage et infrastructures diverses, ce qui fait craindre à la communauté internationale qu'elle ne puisse imposer son contrôle militaire à la zone toute entière.

Le secrétaire américain à la Défense a estimé que les pays dans la région Asie-Pacifique continuaient d’être "rongés" par les revendications expansionnistes chinoises en Mer Orientale ainsi que par l’intrigue de créer des bases militaires sur les îles litigieuses et de renforcer les patrouilles pour soutenir ses revendications territoriales absurdes.

"Malheureusement, si ces actions se poursuivent, la Chine pourrait finir par édifier une Grande Muraille d'auto-isolement", a poursuivi M. Carter.

Le secrétaire américain à la Défense a réaffirmé que Washington ne prend pas partie dans cette série de différends territoriaux mais souligne qu'il est vital de conserver l'intégrité des voies maritimes et aériennes dans la région, et de régler les différends par des mesures pacifiques, conformément au droit international.

Il a encore exhorté Pékin à respecter le verdict que le Cour permanente d'arbitrage, organisation internationale basée à La Haye, va rendre dans le procès intenté par les Philippines contre la Chine concernant le différend sur la juridiction maritime en Mer Orientale.

Le dialogue annuel de Shangri-La, organisé par l'Institut international pour les études stratégiques (IISS) de Londres, doit réunir jusqu'à dimanche une vingtaine de ministres de la Défense de la zone Asie-Pacifique. – VNA