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Singapore (VNA) – Singapour a détruit lundi quelque 7,9 tonnes d’ivoire de contrebande, d’une valeur estimée à environ 9 millions de dollars, selon les autorités singapouriennes.

Ces défenses d‘éléphants d’Afrique saisies depuis janvier 2014 ont été incinérées pour la première fois dans cette île. Parmi ce nombre, environ 4,6 tonnes pour une valeur de près de 6 millions de dollars ont été saisies en mai 2015.

“La destruction publique d’ivoire envoie un message fort indiquant que Singapour condamne le commerce illégal d’espèces sauvages. En détruisant l’ivoire, nous garantissons qu’elle ne pénètre pas à nouveau sur le marché de l’ivoire”, a déclaré le secrétaire d’Etat des ministères de l’Intérieur et du Développement national de Singapour, Desmond Lee, dans un communiqué.

Le commerce international d’ivoire est interdit depuis 1989, à de rares exceptions près, afin de lutter contre le déclin de la population d'éléphants d’Afrique qui étaient encore plusieurs millions au milieu du XXe siècle contre seulement 600.000 à la fin des années 1980.

Mais le braconnage et la contrebande se sont poursuivis pour répondre à la demande principalement d’Asie, en particulier de Chine, où l’ivoire est très prisé à des fins médicales et pour fabriquer des objets de décoration. –VNA