lundi 21 août 2017 - 13:46:34

Nam Yet, l’île des cocotiers

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D’une largeur de près de 200m et d’une longueur de 600m, l’île de Nam Yet est de forme ovale. On y trouve des plantes caractéristiques de l’archipel de Truong Sa comme le badamier ou le veloutier mais les cocotiers sont les plus nombreux.

D’après le lieutenant-colonel Phan Van Dich, sous-chef du service logistique de la brigade 146, qui travaille sur l’île depuis près de 30 ans, il n’y a qu’ici que le cocotier se développe aussi bien. "Quand nous sommes arrivés sur l’île, les cocotiers étaient déjà là. Les anciens prétendent que ces plantes viennent du continent. Ils sont de plus en plus nombreux car Nam Yet cultive maintenant de jeunes plants pour les planter sur les autres îles de l’archipel", a-t-il dit.

Il est impossible de dénombrer les cocotiers de l’île mais il est certain que le soin apporté à ces plantes est un art qui demande beaucoup de temps et de travail.

Ici, les cocotiers sont souvent cultivés pendant 2 périodes : au printemps et chaque fois qu’un groupe de soldats quitte l’île pour retrouver le continent. Chacun tient à planter un cocotier en guise de souvenir. Nguyen Van Tam, commissaire politique du groupe 1, fait savoir : "J’ai été affecté sur l’île 2 fois et j’ai planté 6 cocotiers. Les soins prennent beaucoup de temps même si l’arbre ne nécessite pas beaucoup d’arrosage. Quand les plantes sont grandes, on doit éliminer les feuilles mortes et placer sur la cime du cocotier un petit paquet de sel pour lui permettre de donner plus de fruits et d’éviter les maladies".

En fait, les cocotiers résistent bien au climat rigoureux de l’île. Ils donnent des fruits toute l’année et en particulier pendant la saison sèche. Une plante peut donner entre 2 et 4 grappes de noix de coco.

Bui Van Thanh, commissaire politique du groupe 3 : "Notre groupe cultive une centaine de cocotiers dont 50 donnent déjà des fruits. On ne cueille les fruits qu’à l’occasion des fêtes, du Nouvel An ou bien lorsqu’il y a des visites de délégations du continent. Ces dernières années, les cocotiers ont donné beaucoup de fruits".

Mais les cocotiers ne donnent pas que des fruits et une eau exquise. Leurs feuilles servent à couvrir les jardins maraîchers et les abris pour les animaux. La noix de coco séchée peut servir d’écope. Certains soldats habiles s’amusent même à l’incruster de coquillage pour en faire un joli cadeau qu’il enverra à sa famille sur le continent. Les cocotiers se dressent avec majesté pour protéger l’île des vagues, à l'image des soldats postés là pour préserver la souveraineté nationale. -VNA
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