L'Union européenne (UE) continuera de soutenir le Myanmar en tant que partenaire en commerce et au développement, a déclaré mercredi le Commissaire européen au commerce, M. Karel De Gucht, lors d'une visite officielle des 19 et 20 mars au Myanmar.

M. Karel De Gucht a exprimé sa satisfaction devant les progrès des échanges commerciaux entre l'UE et le Myanmar en 2013, lesquels se sont élevés à 569 millions d'euros - près de 786 millions de dollars, soit une croissance annuelle de 41 %.

L'an dernier, les exportations birmanes en UE ont progressé de 35 % en un an pour s'établir à 223 millions d'euros contre 165 millions d'euros en 2012.

Grâce au bénéfice du Système généralisé des préférences (GSP) à nouveau accordé par l'union en juillet 2013, les entreprises birmanes bénéficient désormais d'une franchise douanière et d'une exemption de contingents dans la zone européenne qui représente un marché de plus de 500 millions de consommateurs, a déclaré M. Karel De Gucht, dans un communiqué de presse de l'UE.

Par ailleurs, l'ouverture de la négociation d'un accord de protection des investissements est prévue le 20 mars dans la capitale de Nay Pyi Taw.

La visite de M. Karel De Gucht au Myanmar avait pour objet de renforcer les relations de commerce entre l'UE et ce dernier. -VNA