Lieu magique où les sens s’émoustillent, où l’utile devient plaisir , Hàng est l’unique marché périodique de la ville portuaire de Hai Phong (Nord) à préserver encore ses caractéristiques rurales. Faufilage dans les allées de ce marché avec La Voix du Vietnam.

Beaucoup y vont moins pour les courses que pour une balade foraine. Dans l’espace d’un jour, les petits commerçants investissent plusieurs rues au milieu de l’arrondissement de Lê Chân. Et ça se passe tous les 5e, 10e et 15e jours des mois lunaire, plus les dimanches.

La grande originalité du marché Hàng, c’est que la plupart de ses vendeurs ne sont pas des commerçants professionnels. Le jour du marché, tout un chacun peut y apporter ce qu’il veut vendre. Si personne n’en veut, il le ramènera chez lui. Pas de problème. Il reviendra la prochaine fois. De toute façon, il y a toujours plus de visiteurs que d’acheteurs.


Ici, le temps semble se ralentir. Malgré le rythme effréné de la vie moderne, dans ce marché, les gens prennent tout leur temps. Ils regardent par-ci, par-là. Rien ne presse. Après un tour, ils s’attardent sur le terrain vague, tout au fond, pour rejoindre la foule excitée qui assiste aux traditionnels combats de coqs.

Pour beaucoup, le marché est surtout une occasion de sortie et de rencontre. C’est le cas de Nguyên Thi Nga, vendeuse de plantes d’agrément: “On vend des plantes ici depuis longtemps, mais chaque fois que le marché a lieu, je me sens toujours enthousiaste à l’idée de pouvoir rencontrer d’autres vendeurs, de voir des changements du marché. Vendre des plantes, ce n’est pas uniquement pour de l’argent, ça apporte aussi la joie de pouvoir expliquer aux clients la valeur de chaque plante.”

La tradition se perpétue au marché Hàng, jusque dans les ustensiles agricoles qu’on ne trouve presque jamais en ville: des paniers, des filets carrés pour capturer poissons et crevettes ou tout simplement des tapettes en bambou pour tuer les mouches… des objets familiers pour les personnes âgées qui pourraient être cependant inédits pour les jeunes.