Hanoi (VNA) – L’athlétisme est la discipline qui a rapporté le plus grand nombre de médailles d’or au Vietnam aux derniers Jeux sportifs de l’Asie du Sud-Est (SEA Games). Pour la 29e édition qui se déroulera du 19 au 31 août prochain en Malaisie, le Vietnam entend décrocher entre 10 et 12 médailles d’or.

L'athlète Nguyen Thi Huyen. Photo : ​VOV

Aux Championnats d’athlétisme d’Asie, Nguyen Thi Huyen et Bui Thi Thu Thao ont remporté chacune une médaille d’or respectivement dans le 400 m et le saut en longueur.

Avec ses médailles d’argent gagnées dans d’autres catégories, l’équipe vietnamienne s’est classée cinquième au classement général, son meilleur classement jusqu’à présent. Galvanisé par cette performance, le pays s’est fixé comme objectif de récolter entre 10 et 12 médailles d’or aux prochains SEA Games. 

Tran Duc Phan, directeur adjoint du Département général de l’Education physique et des Sports, également chef de la délégation vietnamienne aux 29es SEA Games: “Depuis quelques années, l’athlétisme est le fleuron du sport Vietnamien. Nous  avons des sportifs capables de décrocher des médailles au niveau mondial.”  

L'athlète Bui Thi Thu Thao. Photo : VOV

“Pour participer aux 29es SEA Games, nous avons sélectionné des athlètes chevronnés et des jeunes athlètes” , explique Tran Duc Phan. “L’équipe vietnamienne comprend de très jeunes athlètes qui se sont récemment distingués, à l’instar de Tu Chinh dans la course de vitesse ou Nguyen Van Dong dans le saut en longueur... Même s’ils sont très jeunes, ils sont tout à fait capables de se mesurer lors de ces événements.”

Pour Duong Duc Thuy, responsable de l’athlétisme au Département général de l’éducation physique et des sports, l’objectif de remporter une douzaine de médailles d’or est réaliste. 

“Beaucoup se demandent pourquoi l’objectif de ces jeux a été revu à la baisse par rapport à l’édition précédente. La raison est simple. Beaucoup d’athlètes chevronnés ont pris leur retraite mais nous pouvons compter sur le très haut potentiel des nouveaux. Tu Chinh, par exemple, pourrait tout à fait succéder à Vu Thi Huong.”

Photo: VnExpress

Selon Nguyen Trong Ho, un autre responsable du Département général de l’éducation physique et des sports, les athlètes vietnamiennes devraient dominer les épreuves de 4x400m, 400m et 400m haies.

“Dans le 400m femme, Quach Thi Lan, Nguyen Thi Huyen et Nguyen Thi Oanh devraient être capables de concourir pour la médaille d’or. Leurs performances s’inscrivent déjà au niveau du continent asiatique. Elles sont nées en 1995 ou 1996, elles ont donc encore de belles années devant elles.”

En 2015, lors des 28es SEA Games de Singapour, l’athlétisme vietnamien avait remporté 11 médailles d’or, un score bien en deçà de son potentiel réel. Certaines des épreuves phares du Vietnam ayant été retirées par la Malaisie, le 3000 m haies femmes notamment, remporter plus de 10 médailles d’or dans ces conditions, aux 29es SEA Games, semble donc tout à fait possible. – VOV/VNA