Rue Hang Dao (Rue de la Soie) en 1988. Photo : Michel Blanchard/VNA
Paris (VNA) - L’exposition photographique intitulée "Vietnam : Avant le tourisme" s’est ouverte dans la soirée du 21 novembre au Foyer Vietnam à Paris. Elle regroupe une trentaine de photos prises par Michel Blanchard, ancien directeur du bureau de l’Agence France Presse (AFP) à Hanoï et présente la vie des Vietnamiens pendant la période 1981-1988.       

Le public peut y découvrir le vieux Hanoï avec les maisons aux toits couverts de mousse, les petites rues commerciales bondées, la baie de Ha Long avec une plage presque déserte, le portique peint en rouge de l’École nationale de Hue…, ou encore avoir un aperçu de la vie quotidienne des Vietnamiens avant le Doi moi.    

Lors du vernissage, Michel Blanchard a rappelé que l’année 2015 marquait le 40e anniversaire de la fin de la guerre du Vietnam. Mais il a fallu attendre 15 ans de plus pour que le Vietnam s’ouvre, notamment au tourisme, en raison des difficultés des années d’après-guerre et de l’embargo imposé par les États-Unis et leurs alliés. Selon lui, à l’époque, il y avait très peu d’étrangers au Vietnam. C’est pourquoi les photos avant les grandes transformations des années 1990 et le boom économique sont rares et précieuses.    

Lors d’un entretien accordé à la VNA, Michel Blanchard a confié que ce qui l’attirait le plus était les gens dans leur vie quotidienne, à une période très difficile du Vietnam marquée par des pénuries. Il vouaient une admiration profonde à l'égard de toutes ces personnes qui, malgré la dureté des conditions de vie, arrivaient à garder le sourire.    

Sur le but de l’exposition, il explique : "Pourquoi garder ces photos dans ma valise ? Je préfère les montrer aux autres, parce que peu de gens avaient la chance comme moi de travailler au Vietnam à cette époque là".   

Michel Blanchard a été pendant deux ans, de 1981 à 1983, directeur du bureau de l’AFP à Hanoi. Il a continué à s’y rendre pendant plus de dix ans en tant qu’auteur de guides de voyage, les premiers sur la région après la guerre. Diplômé du Centre de formation des journalistes (CFJ) et de Sciences Po Paris, Michel Blanchard a également été responsable de la rubrique Asie à l’AFP. Journaliste texte, il pratique la photo en amateur depuis l’âge de 15 ans. Il est aujourd’hui journaliste touristique. -VNA