samedi 19 août 2017 - 14:32:22

Fukushima Daiichi est en voie de stabilisation

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Le Premier ministre japonais Naoto Kan a affirmé mardi que la situation se stabilisait "pas à pas" dans la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi dont l'accident est désormais considéré par Tokyo comme aussi grave que celui de Tchernobyl, selon l'AFP.

Plus d'un mois après la triple catastrophe séisme-tsunami-accident nucléaire du 11 mars, les différentes autorités chargées de la gestion de la catastrophe ont soufflé le chaud et le froid.

Intervenant à la télévision, M. Kan s'est voulu rassurant en affirmant que les réacteurs de Fukushima Daiichi (N°1) progressaient "vers la stabilité, pas à pas" et que le niveau des fuites radioactives était "en train de baisser".

Le Premier ministre a donc appelé les Japonais à "reprendre une vie normale" et à consommer après s'être imposé une période de deuil et de retenue.

Mais ce retour à la normale est rendu difficile dans le nord-est par la succession de répliques provoquées par le tremblement de terre de magnitude 9, le plus fort jamais enregistré dans l'archipel.

Deux secousses de magnitude 6,2 et 6 ont encore fait trembler mardi maisons et immeubles, y compris à Tokyo même, sans cependant faire de dégâts.

Les Japonais ont par ailleurs été pris par la surprise avec la décision de l'Agence japonaise de sûreté nucléaire de relever brusquement de 5 à 7, le degré le plus élevé, la gravité de l'accident de Fukushima Daiichi sur l'échelle des événements nucléaires et radiologiques (INES).

Seul l'accident de Tchernobyl avait jusqu'à présent atteint un tel niveau de gravité dans l'histoire du nucléaire civil. Le niveau 7 signifie qu'un "rejet majeur de matières radioactives" s'est produit avec "des effets considérables sur la santé et l'environnement".

L'Agence japonaise a précisé qu'elle proposait ce relèvement à titre "provisoire", sur "la base des mesures d'iode et de césium relevées dans l'environnement", et que la décision définitive reviendrait à un comité d'experts internationaux.

Elle a également insisté sur le fait que l'impact de l'accident de Fukushima n'était, jusqu'à présent, pas aussi dévastateur que celui de la centrale ukrainienne.

Le gouvernement a commencé à préparer "l'après-urgence" dans les environs de la centrale, où quelque 80.000 personnes ont déjà été évacuées dans un rayon de 20 km.

A cette zone d'exclusion viendront s'ajouter des localités situées parfois à des dizaines de kilomètres plus loin où des niveaux élevés de radioactivité ont été relevés.

Cette région, essentiellement agricole, pourrait rester inhabitable de longues années, comme à Tchernobyl où une zone d'exclusion de 30 km est en vigueur depuis 25 ans.

Plus au nord, environ 150.000 sinistrés du tsunami continuent à vivre dans les écoles, les gymnases ou les salles communales transformés en centres d'hébergement en attendant que soient construits les 70.000 logements provisoires promis par M. Kan.

14.529 personnes restaient toujours disparues après la catastrophe du 11 mars, qui a fait 13.228 morts confirmés, selon la police. - AVI

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