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Le then, avec le dan tinh, est un chant typique des ethnies minoritaires Tày, Nùng et Thai des provinces montagneuses du Nord. Il joue un rôle important dans la vie spirituelle et culturelle de ces trois ethnies, constituant l'un des beaux aspects de leur culture.

Ce festival sera une bonne occasion ​de présenter cet art et cet instrument à la population du pays comme aux amis étrangers, ​et pour les artistes et artisans des localités de l’ensemble du pays de se rencontrer et d’échanger, contribuant à valoriser la culture des ethnies minoritaires Tày, Nùng et Thai.

Le premier festival biennal du chant then et du dan tinh a été organisé en 2005 par le ministère de la Culture, des Sports et du Tourisme dans la province de Thai Nguyên, la deuxième, en 2007, dans la province de Cao Bang avec près de 500 artisans et artistes de 14 villes et provinces du pays, la troisième, en 2009, dans la province de Bac Kan, et la quatrième, dans la province de Lang Son, avec près de 800 artistes.

La fête de la ville de Tuyen Quang 2015 sera organisé cette année pour la première fois au niveau provincial avec des processions de centaines de lanternes gigantesques dans le cadre de la Fête de la mi-automne. L’évènement est une occasion pour présenter à la population du pays comme aux amis internationaux la province de Tuyen Quang, sa population comme les valeurs de ses patrimoines culturels. Un grand nombre de visiteurs sont attendus.

Cette année, ces deux manifestations réuniront des troupes artistiques des provinces dans l’ensemble du pays dont Cao Bang, Bac Kan, Lang Son, Ha Giang, Bac Giang, Quang Ninh, Yen Bai, Son La, Dac Nong, Lam Dong, Dong Nai…

Des programmes artistiques, une exposition, un colloque, une foire agricole et commerciale… auront également lieu.

Traditionnellement, le then se joue lors des fêtes, des obsèques et des mariages. Il est un élément essentiel d​e la vie spirituelle, des us et des coutumes de ces gens. Chanter le then est d'abord un acte religieux. C'est chanter un poème décrivant le voyage au paradis pour s'adresser à l'Empereur de Jade. Ces poèmes comprennent habituellement plusieurs parties dont le contenu et la longueur varient.

Dernièrement, les modes de vie rapidement dans le pays, sont nées diverses formes de then comme le then rénové ou le nouveau then. Mais la version traditionnelle reste généralement la plus pratiquée. Elle est en tout cas celle qui recueille le plus de suffrages auprès des adeptes.

Le dan tinh, un instrument sans lequel le then n'aurait pas la même saveur, a deux ou trois cordes. Sa caisse de résonance, coupée dans une calebasse séchée, est munie d'un long manche. -VNA